• Leu / EUR4.7619
  • Leu / GBP5.4653
  • Leu / USD4.1988
Ziarul de Duminică

Celulele stem – speranţe congelate

Celulele stem – speranţe congelate

Autor: Paula Herlo

6 apr 2012 694

Febra recoltarii de celule stem a cuprins zeci de mii de romani care platesc sume imense pentru a-si proteja copilul de o serie de boli grave. Uneori, informatiile pe care le primesc sunt false sau incomplete. Agentii firmelor de recoltare isi disputa o piata a carei cifra de afaceri a ajuns anul trecut la aproape 20 de milioane de euro. De aceea, unii vand clientilor iluzii, si doar cine se documenteaza cu atentie afla ca celulele stem vindeca o serie restransa de boli, in special cele hematologice.

Sute mii de parinti traiesc in fiecare an miracolul nasterii unui copil. Venirea lui pe lume le schimba prioritatile si le transforma vietile definitv. In jurul lor se dezvolta insa o intreaga industrie, iar recoltarea de celule stem tine sa devina una dintre cele mai profitabile. Speriati de ricul unor boli grave, romanii platesc intre 500 si 2.000 de euro pentru stocarea celulelor stem prelvate din sangele ombilical sau placentar in banci din Romania sau strainatate. Putini sunt insa cei care stiu la ce folosesc cu adevarat. Si mai putini realizeaza ca situatiile in care ele ar putea fi tranplantate propriilor copii sunt considerate de medici exceptii.

In vreme ce alte tari interzic bancilor private sa-si faca reclama sau chiar existenta lor e ilegala, la noi industria celulelor stem se dezvolta intr-un ritm spectaculs.

14 firme de recoltare isi disputa suprematia pe o piata care creste de la an la an si care a ajuns anul trecut la o cifra de afaceri de aproximav 20 de milioane de euro. Unele au banci proprii si le depoziteaza la noi in tara, altele le transporta catre sediile lor din Germania, Danemarca, Anglia sau Grecia. In spitale concurenta intre agentii acestor banci e acerba. Ca sa-si vanda produsul reprezentantii lor merg zilnic la maternitatile din toata tara in cautare de parinti grijulii.

Unii sunt seriosi si le explica oamenilor care sunt cu adevarat beneficiile stocarii de celule. Altii, le vand iluzii.

"La ora actuala - spune prof dr Margit Serban, seful Clinicii de Transplant Medular Louis Turcanu - experienta transplantului autolog in cazul leucemiilor acute limfo sau mielo este suficient de restransa si departe de a fi multumitoare."

Afirmatia dnei profesor e intarita de povestea unor tineri din Ramnicu Valcea. Cand au decis sa stocheze celulele fetitei care urma sa vina pe lume nu s-au gandit ca vor avea vreodata nevoie de ele. Au platit 2020 de lei recoltarea si procesarea sangelui placentar, obligandu-se sa achite mai apoi, in fiecare an, 180 de lei stocarea in banca. La nastere copilul a fost declarat sanatos, iar ei traiau minunea de a fi parinti. Pana intr-o zi cand s-au dus cu fetita la medic pentru ca nu se simtea bine. La inceput au crezut ca e racita, insa analizele de sange aveau sa le dea tot universul peste cap. Alisa avea leucemie acuta limfoblastica.

La numai 10 luni, fetita suferea de o forma agresiva de leucemie, iar medicii din Bucuresti le-au spus parintilor ca doar un transplant cu celule stem o poate salva. Au rasuflat atunci usurati. Recoltasera celulele la nastere si semnasera un fel de polita de asigurare prin care firma se obliga sa achite cheltuielile de autotransplant in valoare de 185.000 euro in orice clinica din strainatate. Tot atunci primisera o informare in care scria negru pe alb ca boala de care sufera copilul lor se trateaza prin autotransplant. Asadar, erau convinsi ca unica lor grija trebuie sa fie sanatatea Alisei. La scurt timp aveau sa primeasca o noua lovitura. "Am aflat - spune tatal Ovidiu Lazar -la aproximativ 5-6 luni de la debutul bolii cand fetita era internata la Fundeni ca aceste celule nu sunt viabile in cazul leucemiei acute."

Asadar nici asigurarea nu mai era valabila cata vreme medicii nu vorbeau despre un autotransplant. Uitandu-se din nou in hartiile primite de la firma au vazut ca leucemia acuta limfoblastica se numara printre cele care se vindeca cu celulele prelevate la nastere. Medicii le infirmau insa asta si le recomandau sa-si duca fetita in strainantate si sa caute donator in registrul international. Au plecat in Italia cu formularul e112 si au continuat acolo tratamentul cu citostatice. In tot acest timp au asteptat raspunsuri de la banca unde depozitasera celulele.

Asterixul despre care vorbea reprezentanta firmei se referea la o informatie pe care parintii o puteau citi doar pe siteul companiei, unde se precizeaza ca in cazul leucemiei acute limfoblastice se recomanda transplantul de la donator, iar autotransplantul cu celulele prelevate la nastere vine ca o ultima solutie de tratament.

Medicii italieni le-au confirmat ca boala fetitei lor nu potate fi vindecata cu propriile celule. "Donarea de tip autolog nu are un fundament stiintific, pentru ca un copil care se imbolnaveste de leucemie nu poate sa utilizeze propriile celule, care ar dezvolta din nou o leucemie. " Parintii au inteles ca au stocat celulele degeaba, insa reprezentantii bancii sustin ca ele ar trebui pastrate in cazul in care transplantul de la donator nu da rezultate.

Medicii italieni au inceput deja cautarea unui donator de celule stem in registrul international pe banii parintilor care se chinuiesc acum sa faca rost de fonduri pentru a-si salva micuta de la moarte. Are numai un an si sase luni. In spital a invatat sa mearga, sa spuna primele cuvinte si sa se joace.

Au deschis conturi in care oamenii pot dona. Povestea lor ilustreaza perfect faptul ca celulele stem nu sunt tratamentul miraculos la care spera zeci de mii de parinti.

Pentru sotii Miron din Galati insa stocarea celulelor stem intr-o banca privata ii lasa sa doarma linistiti noaptea. Pentru fiul lor, tratat de leucemie, vestea ca va avea un frate a le-a adus parintilor certitudinea in cazul in care boala ar recidiva, cel mic l-ar salva pentru ca sunt compatibili 100%.

Familia lor a fost inclusa intr-un program numit "Transplant fraternal" oferit de cea mai mare banca din Romania, care are peste 60 de mii de clienti, prin care recoltarea si depozitatea celulelor le-au fost oferite gratuit. Acesta e cazul ideal in care celulele merita cu adevarat conservate. In plus numarul bolilor vindecate prin transplant este mult mai mare.

Celulele stem sunt tratamentul viitorului. In prezent 70 de boli sunt trecute in lista celor care se vindeca sau sunt la stadiu de experiment. In fiecare an apar noi descoperiri, iar lumea medicala vorbeste despre terapii revolutionare. E de notorietate cazul unui tanar din Germania infectat cu HIV, care a fost tratat prin transplant cu celule stem dupa ce se imbolnavise de leucemie. Acum e vindecat: si de leucemie si de virusul HIV.

Tratamentul cu celule stem prelevate de la embrioni umani a starnit deja numeroase controverse dupa ce medici din China promiteau vindecarea pacientilor cu paralizii sau boli neurologice. "Nu am aflat pana acum de existenta unui caz in care transplantarea de celule embrionare la un pacient sa fi reusit sa vindece vreo boala - declara Dr. Claudia Waskow - cercetator. Asadar, n-as recomanda sa mergeti in China sau Ucraina pentru ca nu stiu daca aceste tari sunt cea mai buna alegere pentru orice fel de tratament."

In ultimii ani s-au descoperit mai multe surse de colectare a celulelor stem: dintii de lapte sau tesutul adipos sunt doar cateva dintre ele. Toate sunt insa experimente fara sa fie inca solutii terapeutice. Insclusiv industria cosmetica foloseste beneficiile regenerative ale celulelor stem.

"Partea care este deasupra, galbuie, se reinjecteaza pentru ca este un amestec de celule stem si hormoni de crestere - afirma prof. dr. Ioan Nedelcu - medic dermatolog. Aceasta se injecteaza la nivelul fetei. Stergem ridurile dar modificam si calitatea pielii din suprafata, textura, devine mult mai catifelata, devine mult mai luminoasa si se modifica si volumul."

Ca sa aflam mai multe despre tratamentul viitorului ne-am dus la Institutul de Cercetare in domeniul celulelor stem din Dresda, Germania. 90 de de oameni de stiinta incearca sa descifreze modul in care aceste celule pot regenera vase, tesuturi sau organe.

In laboratoarele Institutului de la Dresda cercetatorii incearca sa gaseasca leaculdesk catorva boli incurabile: diabet, Parkinson, Alzheimer sau Huntington's folosindu-se de celulele stem. Dr. Claudia Waskow este unul din cei multi care isi petrece ore intregi in laborator cautand raspunsuri."De exemplu, daca taiem bratul unei salamandre, in cateva zile bratul creste la loc. Sau pestele zebra. Daca taiem una dintre inotatoare, in cateva zile se regenereaza complet. Acestea au o capacitate uimitoare si noi trebuie sa intelegem cum functioneaza ele la nivel molecular si apoi sa aflam daca exista vreo modalitate de a manipula aceste capacitati astfel incat sa le putem folosi in beneficiul oamenilor."

Un lucru este cert: celulele stem provenite de la un donator sanatos pot face miracole in tratarea unor boli de sange grave. Si mai sigur e faptul ca cele din sangele ombilical sunt deseori prea putine pentru a fi considerate solutii terapeutice.

"Dar trebuie sa va spun ca atunci cand s-a nascut fiul meu, am decis sa nu facem asta - spune dr. Claudia Waskow . Pentru ca, din punctul meu de vedere, este prea departe momentul. Previziunea mea ar fi ca nu va putea fi posibil in timpul vietii lui, dar poate ma insel. Si este foarte costisitor. In momentul de fata, marele dezavantaj il reprezinta numarul acestor celule hematopoietice din mostra inghetata. In momentul inghetarii vom avea un numar de celule stem perfecte si le putem transplanta oriunde vrem si isi vor face treaba. Dar e nevoie de un anumit numar pentru a reconstrui, deci transplantarea celulelor unui donator in corpul unui receptor adult astfel incat ele sa-si faca treaba tine de numarul lor. In momentul de fata, mostra de sange ombilical pe care o ingheti de la copil nu are suficiente celule pentru a reconstrui un adult. In cazul celulelor hematopoietice le vom putea manipula foarte eficient, le vom putea pastra in vitro, le vom putea multiplica astfel incat sa avem un numar suficient de celule pentru un transplant de success. La asta ar trebui sa ne asteptam si cred ca acest lucru va putea fi posibil in cativa ani."

Asadar cercetatorii spera sa gaseasca formula prin care sa multiplice celulele din cordonul ombilical pentru ca ele sa fie eficiente si pentru adulti. Din cauza cantitatii reduse multe grefe isi pierd valabilitatea odata ce copilul creste in greutate si de aceea aproximativ 10% dintre romanii care le-au congelat renunta la ele. In alte tari se incurajaza donarea lor in banci publice, insa la noi nu exista o astfel de Institutie. Italia chiar interzice depozitatea privata, pentru a incuraja donarea lor.

In Italia donatia de tip autolog este interzisa Exista o lege care sfatuieste si incearca sa incurajeze donatiile de solidaritate deci donarea celulelor din cordonul ombilical catre banci, unde ulterior pacientii sau centrele de transplant pot accede pentru a gasi o unitate de celule stem compatibile pentru a face transplantul.

Si Spania promoveaza donarea sangelului din cordonul ombilical. Pana acum peste 100 de mii de mame au fost de acord cu donarea in cele 8 banci publice. Datorita lor, traieste astazi Daciana Popa o romanca ce s-a s-a stabilit in Spania in urma cu 11 ani. In 2007 a aflat ca are leucemie cronica, si dupa ce a facut tratament medicamentos, a aflat ca un transplant cu celule stem o poate vindeca 100%

Astazi, la trei ani de la transplant, Dacina se simte perfect si e complet vindecata.

Daciana e doar unul dintre exemple. Celulele stem prelevate din sangele ombilical pot vindeca afectiuni grave daca provin de la un donator sanatos. Situatiile in care ele pot fi folosite pentru propriul copil sunt rare, iar bolile pe care le pot vindeca destul de putine. In bancile din Romania sunt depozitate peste 70 de mii de grefe cu celule sau sange placentar, iar pana acum nici o banca n-a eliberat celule pentru tratarea unui copil din Romania.

Andreea, o tanara mamica, a aflat tot despre miraculoasele celule stem in spital pe cand era insarcinata cu primul copil. Acum se pregateste sa nasca si o fetita. Mai sunt cateva zile, iar Andreea aranjeaza bagajul cu care va pleca la maternitate: hainele ei, ale fetitei si chitul de recoltare al celulelor. A ales un pachet mai scump prin care se preleveaza sangele placentar, cel din cordonul ombilical si tesutul din cordonul ombilical. O costa 950 de euro si e multumita ca poate plati aceasta suma in 12 rate lunare.

Procedeul de recoltare al celulelor e simplu: sangele placentar sau ombilical e recoltat si transportat la banca unde se va face depozitarea.

Daca celulele au fost infectate in sala de nasteri, parintii nu platesc nici un leu, dar daca sunt viabile, primesc acasa o factura cu suma de plata care variaza intre 2.000 de lei si 8.000 de lei in functile de optiunile fiecarui parinte. Tot atunci primesc si o instiintare cu cantitatea de celule stem extrasa si pentru ce greutate de corp pot fi folosite.

Andreea stie ca efortul financiar e mare, dar mai stie ca in cazul in care copiii ei ar avea nevoie de celule stem nu si-ar ierta niciodata aceasta economie. Si ca ea sunt zeci de mii de romani. E important insa ca ei sa stie ca celulele stem ar fi cu adevarat eficiente daca ar fi stocate intr-o banca publica la care sa apeleze orice pacient roman. La fel de folositoare sunt si in cazul in care donarea se face intre frati compatibili, in vreme ce autotransplantul cu celulele prelevate la nastere trateaza un numar destul de mic de afectiuni. Cei mai multi parinti prefera insa sa plateasca sume mari de bani cu speranta ca nu vor avea nevoie de ele niciodata.

Reportaj difuzat de Protv in emisiunea "România, te iubesc!" din 11 martie 2012

Etichete:

Principalele valute BNR - joi, 13:35
EUR
USD
GBP
CHF
Azi: 4.7619
Diferență: 0,1262
Ieri: 4.7559
Azi: 4.1988
Diferență: 0,1121
Ieri: 4.1941
Azi: 5.4653
Diferență: -0,2591
Ieri: 5.4795
Azi: 4.1953
Diferență: 0,2054
Ieri: 4.1867